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上周,联邦航空管理局(FAA)有意对进行测试的波音737Max飞行控制计算机的部分进行了破坏性处理。据两位知情人士透露,在位于华盛顿州伦顿市的波音工程飞行模拟器内,试飞员在飞机存在微处理器故障的情况下完成了试飞,该微处理器位于该单通道喷气式飞机电子设备舱内地板下方匣子内。

在两起合计造成346人遇难的10月狮航(Lion Air)610航班和3月份埃航(Ethiopian Airlines)302航班坠机事件之后,FAA和波音一直在致力于推动波音Max飞机恢复执飞的努力,其中,推进 Max机动特性增强系统(MCAS)软件的改进便是其中的一些举措。

 “当修复飞机问题时,你不希望设计出下一次坠机。”其中一位人士表示道。

两位知情人士均反映,正如他们所预期的一样,该情况致使飞机模拟水平安定面自行移动,当飞机在模拟器环境下开始下降时,机头被向下压低。据知情人士获悉,试飞员启动了失控安定面配平检查表,但发现当安定面继续迫使飞机机头进一步向下时,飞行员控制轭上的电动配平开关没有响应。

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被有意进行过破坏性处理的微处理器已无法从容应对来自飞行控制系统的数据,导致试飞员对虚拟高度下降的反应速度大大降低。其中一位知情人士表示,在这种情况下,试飞员最终能够恢复对飞机的控制,不过,系统对正确检查表步骤的反应异常缓慢,这最终导致FAA得出“对载客飞机而言,那是‘灾难性’情况的结论”。

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波音最初将这种情况定为“严重”评级,要比FAA所定的 “灾难性”(最严重级别)评估级别低两个级别。最终,FAA对该情况做出了定论——该情况本身与MCAS的激活无关——需要在飞机进行恢复执飞的全面评估之前,对其作出修复。FAA在一份声明中表示,美国航空监管机构“最近发现了波音必须解决的一个潜在风险。”

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 一般飞行员不会知道它们正在做着什么,”其中一位人士说道,其表示,这种非指令性运动并非MCAS功能的错误激活——这种错误激活曾是两次坠机事件调查的核心关注点。FAA的观点最终占了上风。波音在一份声明中表示,它“同意FAA的决定和要求,并且正在开发所需要的软件。”

但据预计,这一修复决定将会使得737 Max恢复执飞的时间推迟数月,给原本复杂的737Max前景又蒙上了一层阴影。波音的一个大客户表示,周四有关软件故障的新消息,令737 Max的运营商们措手不及,这不仅会推迟这款喷气式飞机恢复执飞的时间,而且,在修复波音在客户和公众中的信誉方面,也会让波音走上很长的一条路。波音首席执行官丹尼斯·米伦伯格(Dennis Muilenburg)周三在阿斯彭理念大会(Aspen Ideas Festival)上曾表示,他认为该款飞机有可能在夏末恢复执飞,但目前来看,这种预期是不可能实现的。

据上述知情人士透露,波音相信,通过对飞行控制计算机上的多个微处理器芯片进行软件修改来重新路由数据,能够完成这一修复任务。不过,该人士补充道,完整的软件包至少要到“9月时间表”才能确定下来,并准备好接受美国监管机构的最终评估。

该监管机构在其声明中补充道:“FAA正在遵循一个全面的流程,而不是规定的时间表来让波音737 Max重获载客服务。”

知情人士指出,现有的下一代737飞机机队被认为不存在这一问题。

波音周三向美国证券交易委员会(Securities and Exchange Commission)提交了一份8K文件,在文件中说明了这家航空航天巨头将面临重大事件。

波音在8K文件中所反映的一份陈述中表示,FAA“又增加了一项新要求,要求波音针对已进行8个月研发的软件作出变更以解决问题。通过兼顾非指令安定面运动的潜在来源,解决这一状况将会降低飞行员的工作负荷。在我们满足MAX所有认证要求并且相信其可安全恢复执飞之前,波音不会向FAA提交737MAX认证申请。”

欧阳江(Jon Ostrower),电子邮箱:jon@theaircurrent.com

Jon Ostrower is Editor-in-chief of The Air Current. Prior to launching TAC in June 2018, Ostrower served as Aviation Editor for CNN Worldwide, guiding the network's global coverage of the business and operations of flying. Ostrower joined CNN in 2016 following four and half years at the Wall Street Journal. Based first in Chicago and then in Washington, D.C. he covered Boeing, aviation safety and the business of global aerospace. Before that, Ostrower was editor of the award-winning FlightBlogger for Flightglobal and Flight International Magazine covering the development of the Boeing 787 Dreamliner and other new aircraft programs from 2007 to 2012. Ostrower, a Boston native, graduated from The George Washington University's School of Media and Public Affairs with a bachelor's degree in Political Communication. He is based in Seattle.

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