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这就是波音的NMA。

或者说,这是2018年波音公布的NMA飞机概念图。

以下所展示的是波音构想的NMA飞机的首个完整呈现。它不仅为我们展现了NMA飞机的一些细节,也让我们看到波音自787梦想飞机以来推出的首个全新机型的理念。

初看上去,NMA与过去65年以来制造的现代客机形式相似,沿用了自波音707以来亚音速飞机设计的代际演变传统。

NMA不太可能是797飞机的最终成品形式,观其特性便可明显看到某些波音新一代中程客机的效率因素。

波音与供应商还需要近十年的时间,才能让这款飞机真正地与航空公司和乘客见面。

尚未推出的NMA预计2025年面世。两位熟悉波音内部规划的人士称,NMA的首款为基本型NMA-6X(载客225人,航程5000海里),预计二年后推出NMA-7X(载客265人,航程4500海里)。

Boeing's NMA-6X will eventually become the 797 - jonostrower.com

显然概念图中展示的是小型双通道NMA-6X飞机。那么波音“Atlantic Fragmenter”将会是什么样子呢?

(历史背景:Pacific Fragmenter是波音音速巡航者(Sonic Cruiser)/7E7设计的名称,其远程运力可飞越太平洋并连接亚洲与北美洲的主要枢纽。NMA的目标便是实现同样性质跨大西洋的飞行。)

 现有设计&全新特点

在NMA设计的早期迭代中,很明显能够看出对现有飞机设计元素的借鉴:737 Max尾锥、787/777X同样尺寸的更大客舱舷窗、以及757/767/777风格的风挡。登机门的布局与波音最新的“小型双通道”767-200相同,可明显看出双通道飞机的设计。

再看机翼下方,从图中的发动机可以看出波音为提高燃油效率而缩短了进气道的设计。波音在2月份发布的一则视频中展示了在风扇叶片尺寸增大的情况下采用更轻的发动机短舱设计来降低燃油消耗的测试。

波音正在将不同机型飞机上相似的设计元素应用到今天新飞机的设计中,波音飞机研发副总裁迈克·德莱尼(Mike Delaney)在2017年6月对NMA机翼设计做出了如下描述:

“单看航线上NMA飞机的机翼 ,你很难分辨NMA和787的不同”。

人们看不见的东西其实同等重要。这个角度并不能完全展现出设计的出众之处以及潜在的极具技术挑战的亮点。卵型的机身设计还不明显,但从未来机头部分的曲线可看出”混合式”机身设计理念。

该设计的目的在于实现客舱内的乘客空间最大化。据熟悉该设计的人士称,在概念上,NMA上机身采用7座2-3-2双通道经济舱布局,下机身则采用单通道飞机腹舱的构型方案。上周,彭博新闻社的朱莉·约翰逊(Julie Johnsson)详述了北美与亚洲航空公司对飞机腹舱形状和容量(保证机翼尺寸及发动机推力)的讨论。

波音发言人伯纳德·柯伊(Bernard Choi)拒绝就NMA“任何所谓的信息图表”的项目时间表或详细设计特征做出的推测发表意见。

 “我们一直以来听取了全球50多位客户的意见。我们的NMA团队持续关注建立稳定的商业案例,包括理解市场机遇,减少项目风险以进行设计权衡。至今还未做任何决定。时机到来的时候,董事会会做出决定。预计他们将在未来一年左右做出决策。如果项目启动,NMA将在2024-2025年投入使用。

历史信息

这张概念图我们曾经见过。在2017年的巴黎航展上,波音首次公布了NMA的概念计划 ,但当时的内容还不明确。更长的NMA-7X飞机以及后增的中后应急舱门,也沿用了737 Max和787梦想飞机的设计。

2月14日,《飞行国际》在推特上转发了一则关于达美航空对NMA表示感兴趣的配图推文。该图的内容和上图非常不同,因为省略了许多内容。
@达美表示对波音采用NMA替代757和767飞机的计划感兴趣
网址:https://t.co/8BASIG1LDW pic.twitter.com/hR2eQfLxIo
——2018年2月14日,飞行国际(@FlightGlobal)

历史视角

但这幅概念图为何在2018年变得有些不确定了呢?虽然它展示了波音的发展方向,但历史经验表明,新设计的早期概念图(如果有的话)很少与最终产品相吻合。飞机制造商频繁利用这些概念性内容来促进和客户的交流,但他们绝不会冒险向急于知晓真相的竞争者展示有关飞机的全部技术信息。

在2002年波音公布的首个7E7概念图中,融入了80和90年代具美国特色的红、白、蓝三种颜色的设计,而那时波音正式宣布放弃音速巡航者项目。俯瞰上图777-200LR/767-400ER飞越群山的画面,我们可以看出波音7E7和5年之后的787-8飞机鲨鱼鳍形的尾翼设计雏形。

注:上传此文目的是为了说明NMA概念图由波音设计。

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欧阳江(Jon Ostrower) 欧阳江先生是《The Air Current》杂志的主编。在2018年6月《The Air Current》创建之前,他曾担任美国有线电视新闻网络全球网(CNN Worldwide)航空栏目编辑,对该新闻网络航空业务和运营的全球报道进行指导。2016年,他加入美国有线电视新闻网(CNN),在此之前曾在《华尔街日报》任职四年半。欧阳江先生早先常驻芝加哥,后辗转到华盛顿特区,对波音公司、航空安全、以及全球航空航天业方面的新闻进行报道。在这之前,他还曾任《环球飞行》网站(Flightglobal)和《飞行国际》杂志(Flight International)的飞行博主获奖编辑,对波音787梦想飞机的研发情况,以及从2007年到2012年期间其它新飞机项目的新闻进行报道。欧阳江先生是波士顿人,毕业于乔治华盛顿大学媒体和公共事务学院,拥有政治传播学学士学位,现常驻西雅图。

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