The Air Current

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配备了“安东诺夫”机翼、本世纪研制的GE发动机、以及改进版“麦道”机身的中国商飞(Comac)ARJ21-700还不足以与巴西、加拿大或日本的支线飞机进行直接竞争。

但,这并不重要。


2016年,四家中国公司相继低调收购了四家专业从事生产自动化和机器人装配的外国公司,分别是:德国的库卡公司(Kuka AG)和宝尔捷自动化公司(Broetje-Automation)、加拿大的Valiant Machine&Tool公司以及西班牙的Aritex公司。上述四家公司分别由美的集团(Midea Group)、上海电气(Shanghai Electric)、湖北华昌达智能装备股份有限公司(Hubei Huachangda Intelligent Equipment)和中航工业(AVIC)全资或大股份收购。四家被收购公司生产的自动化机床被广泛应用于全球各大飞机制造商。(值得注意的是,参与了波音777和777X机身自动直立装配(FUAB)线设计的库卡(Kuka)北美业务体,作为美的交易项目的一部分,被从母公司剥离,并出售给了Advanced Integration Technologies公司。 国际战略研究中心确定了10个核心战略领域,作为《中国制造2025》纲领的一部分,这些行业是中国发达经济体崛起的核心。“自动化机床和机器人”以及“航空航天设备”分别位列第三和第四。西方观点美国蒂尔(Teal)集团在2016年12月关于ARJ21的报告中,概述了西方针对Comac首架在役客机的看法,但不太乐观:……资金的不确定性,令人沮丧的订单数目,以及对此项目能力的怀疑,还有中国并不出彩的飞机制造记录,尤其还存在严重困扰这个项目进展的技术问题,都使我们对这架飞机能否进入批量生产持怀疑态度。Comac在其主要的大场装配线上(根据西方标准)制造了第一批ARJ21,与此同时,Comac计划将于2019年与上海飞机制造有限公司一道在浦东建立第二条生产线。第二条生产线的能力有别于第一条。位于纽约州布法罗的纽约州立大学商学院副教授兼航空研究员大卫·普里查德(David Pritchard)总结道,“这是一个用来验证自动化制造概念的研发试验场,C919和CR929项目最终将在这里变得越来越成熟”。 普理查德(Pritchard)拥有航空制造开发和装配自动化行业二十年的从业经验。

Comac的计划认可了这一评价。关于建立第二条浦东装配线的详细介绍——点击本页面浏览——该装配线将主要集中在加大ARJ21的自动化装配上。所采用的柔性轨道钻机技术、负载转移AGV钻井系统以及其他机器人钻臂技术无一不是制造的核心要素。

Comac的目标是将年产量提高至45架飞机,其中的30架在浦东装配。普理查德(Pritchard)说,波音和空客每月各自生产的737或A320的数量均超过这个数量,但“归根结底,对于Comac来说这是一个积累经验的项目”。

“我们并不担心每月40架的产量,”他在评价中国态势时说,“我们担心的是中国民用飞机行业内的先进技术的进步。”

Comac美洲办公室发言人拒绝对此发表意见。

随着Comac向成都航空交付的AC108,以及AC109的首飞告捷!#ARJ21项目正在全速前进!pic.twitter.com/W4DOG04J1z

–COMAC美洲分部,于2018年1月3日发表推特(@COMACAmerica)

作为一家专注于航空航天和国防领域的管理咨询公司,AlixPartners认为,随着时间的推移,中国C919飞机制造企业的自动化装配技术在与西方的竞争中不会发挥重要作用。

相反,该公司认为,通过重复学习曲线和小时成本优势的结合,中国将在2027年达到与波音和空客同等的水平。

不过,随着中国对库卡(Kuka)、宝尔捷(Broetje)、Valiant和Aritex公司的收购而使其稳固进入中国工业生态系统,加之ARJ21带来的技术考验,是否该对旧有的评价进行重新审视了?

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欧阳江(Jon Ostrower) 欧阳江先生是《The Air Current》杂志的主编。在2018年6月《The Air Current》创建之前,他曾担任美国有线电视新闻网络全球网(CNN Worldwide)航空栏目编辑,对该新闻网络航空业务和运营的全球报道进行指导。2016年,他加入美国有线电视新闻网(CNN),在此之前曾在《华尔街日报》任职四年半。欧阳江先生早先常驻芝加哥,后辗转到华盛顿特区,对波音公司、航空安全、以及全球航空航天业方面的新闻进行报道。在这之前,他还曾任《环球飞行》网站(Flightglobal)和《飞行国际》杂志(Flight International)的飞行博主获奖编辑,对波音787梦想飞机的研发情况,以及从2007年到2012年期间其它新飞机项目的新闻进行报道。欧阳江先生是波士顿人,毕业于乔治华盛顿大学媒体和公共事务学院,拥有政治传播学学士学位,现常驻西雅图。

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